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Estimaciones Subjetivas Música

Chameleons Vox (The Chameleons) - Barcelona 15/01/2011

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Hace diez años, cuando tuve la oportunidad por fin, de ver a mi banda favorita The Chameleons actuar en directo (se separaron en 1987) pensé que sería una ocasión única y me hice con la entrada en cuanto supe que la banda se reunió para hacer una gira europea y editar un nuevo disco. Ahora hace unos meses y gracias a mi novia me enteré de que volvían de nuevo, aunque con matices. Mark Burgess y John Lever habían reunido a una banda con permiso de Reg Smithies y Dave Fielding para hacer una serie de conciertos en Inglaterra. Y como sucediera en el año 2000, la demanda  del  público fue tal (dentro del ámbito en el que tocan, salas pequeñas) que el proyecto se alargó y se montó una gira por Europa y Estados Unidos. Este nuevo proyecto con el permiso de los dos guitarristas fue bautizado con el nombre de Chameleons Vox (voz en latín) y he de decir que el resultado estuvo a la altura y con nota.

Cartel Chameleons Vox Barcelona

Hace algún mes un amigo también muy devoto de ellos les vio en San Francisco y me dijo que la banda reunida estaba a la altura, por lo que la cosa prometía y así fue. Las entradas esta vez me cayeron como regalo de cumpleaños y vaya regalo. Durante poco más de hora y media me sumergí en los sonidos densos e hipnóticos de la banda. Recalco que no estaban ni Reg ni Dave, artífices de esos sonidos característicos gracias a diferentes escalas que afinaban en sus guitarras, pero si hubiera cerrado los ojos y no lo hubiera sabido dudo si lo hubiera adivinado.
Llegamos sobre las 20:30 a la sala Bikini y los teloneros Astradyne ya habían comenzado. Sonaron bien y me recordaron un poco a los primeros años de The Cure sumándole sólidas bases electrónicas que denotaban un sonido muy ochentero que también recordaba a Alphaville y en algunos aspectos a la primera época de Aviador Dro.

Chameleons Vox aparecieron en escena sobre las 21:45 cuando en las entradas ponía las 22:30. Espero que nadie se perdiera la mitad del concierto por este fallo o bien de organización o tipográfico. La ovación fue cerrada para Mark y compañía y me alegró ver que en la batería estaba John Lever ya que en la gira norteamericana no estuvo presente. A pesar de que sea un grupo tan minoritario me asombra lo entregado que es/somos su público en el que se observaba que la edad media oscilaría alrededor de los cuarenta años pero observé que había algunos jovenes probablemente influenciados por grupos como Editors o Interpol. Tras un saludo comenzaron los acordes de A person isn’t safe anywhere these days, Mark se mostró muy enérgico con esta primera canción. Después sonó Paper tigers manteniéndo el tono intenso de inicio y le siguieron Pleasure and pain y Thursday’s child como evocación del primer álbum Script of the bridge. Después llegó la primera sorpresa de la noche, los acordes de Nostalgia inundaban la sala, una canción que oficialmente no pertenece a ninguno de los álbumes oficiales aunque se añadió a la edición en CD del segundo álbum What does anything mean? Basically. Con esta canción casi llego a emocionarme pero no daba tiempo para ello ya que una de mis favoritas, Soul in isolation comenzaba a sonar a continuación y dar paso a la segunda sorpresa de la noche, sonaban los acordes de Tears.

Tears la escuché por primera vez en la versión del single que editaron que no era  la acústica que suena en Strange Times; es una canción que me embriagó desde el primer momento que trata sobre oportunidades que aparecen y personas que encuentras y desaparecen con un tono muy emotivo. Ya solo lo podían superar si sonaba Paradiso (cara B de aquel single) pero nu hubo tanta fortuna. Sonaron dos canciones más de Strange Times a continuación Seriocity e In answer y un paso atrás en el tiempo nos llevó a la existencial Singing rule Britannia que mostró de nuevo que Mark a pesar de la edad se mueve en el escenario con fuerza y soltura, de hecho él nunca ha dejado de salir de gira con sus muchos proyectos que ha llevado a cabo en todos estos años desde la separación oficial de la banda en 1987. El punto y final del primer bloque de canciones no podía ser si no con un clásico de la banda, Second skin que fue coreada por un público entregado por completo.

Y el regreso al escenario no pudo ser mejor que con una canción que el público pedía entre canción y canción. Monkeyland es otro de sus himnos de cabecera y la primera canción que yo escuché de ellos y que quizá hoy se podría interpretar como una metáfora de la relación de la banda con la industria musical, un auténtico canto de soledad aunque amparado por un público entregado y entre el que era evidente el buen rollo que había. Mi chica y yo hablamos y disfrutamos con la gente de alrededor con los que intercambiabamos impresiones o cantábamos con desgarro las letras. Up the down escalator fue la siguiente canción que sonó, otra maravilla del primer álbum y un clásico en sus conciertos que suele anunciar que la cosa se acaba, In shreds, canción rotunda y visceral que ocurre como con Nostalgia que se incoporó a la edición en CD del segundo álbum. Llegó la despedida pero un segundo bis se haría realidad en la que completarían Swamp thing y para acabar definitivamente Don’t fall con la que el público entró en extasis. Ahora tras una emotiva despedida caía el telón y se cerraba este esperado concierto por mi parte.

Durante el concierto Mark se dirigió al público en varias ocasiones. En una ocasión comentó que durante mucho tiempo recordó Barcelona como uno de sus mejores conciertos en 1985 en el desaparecido 666 Club. Y lo más importante preguntó en un momento al público si nos gustaría que volvieran en verano. El público en un primer momento creo que no entendimos bien a que se refería pero a la segunda vez que lo preguntó un "yeeeessss" sonó que me abrió las esperanzas a verles una tercera vez. Ojalá sea así y podamos los fans disfrutar de nuevo de su directo y ojalá se sumen los guitarristas originales a él. Si hicieran Madrid y Barcelona como esta vez y por fechas pudiera hacerlo es probable que me animara a verles de forma repetida.

Editado el 27 de enero de 2010:

Quiero añadir respecto a los comentarios sobre el artículo que he rectificado lo del permiso por las explicaciones que me ha dado ’Themus’ que parece conocer bien los entresijos de la relación de los miembros originales de la banda. Pero también quiero añadir que yo por desgracia como mucha gente no pudo verles en su etapa original porque los conocimos después de su separación (yo en mi caso les conocí en el año 91) y escuchar sus temas en directo es muy especial para mi ya que es una banda que en muy pocos locales se podían escuchar alguna vez algún tema suyo. Este concierto sin tener la magia de la formación original sigo pensando que estuvo a la altura porque las canciones sonaban a ellos y la gente en su gran mayoría creo que así lo disfrutó. Recalco algo que no me había pasado nunca en ningún concierto y es que con el grupo de gente que estaba delante de nosotros cantar juntos sin conocernos y comentar cosas del tipo "oh, que buena esta". Los seguidores de esta banda tenemos carencias de empatía, porque supongo que a muchos nos ha pasado que en nuestro grupo de amigos eramos los únicos que disfrutábamos tanto con The Chameleons. En mi caso mis amigos muchos se daban cuenta de lo bien que sonaban pero no encontraban esa magia entre sus letras y sonidos que a mi me saltaba a la vista y oidos. Por otro lado es cierto que Mark Burgess se ha retroalimentado mucho de The Chameleons en sus múltiples proyectos y eso que ha hecho cosas muy interesantes, como con The Sun And The Moon, como Mark Burgess and The Sons of God y más recientemente con Black Swan Lane y estaría muy bien verle alguna vez tocando material de estas bandas, pero de alguna forma yo vivo enganchado a aquellos discos y cualquier oportunidad de escuchar sus temas en directo la seguiré aprovechando.

A continuación dejo dos videos con fragmentos de todas las canciones que hice con la intención de recordar luego el orden, pero que ha quedado bien en un pequeño montaje. No soy de hacer videos en conciertos pero esta ocasión era especial. En primer lugar el bloque central del concierto y después los ’bises’.

Setlist:

 1. A person isn’t safe anywhere these days
 2. Paper tigers
 3. Pleasure and pain
 4. Thursday’s child
 5. Nostalgia
 6. Soul in isolation
 7. Tears
 8. Seriocity
 9. In answer
10. Singing rule Britannia
11. Second Skin

Encore 1:

12. Monkeyland
13. Up the down escalator
14. In Shreds

Encore 2:

15. Swamp thing
16. Don’t fall

Enlaces generales:

The Chameleons - Oficial, The Chameleons - Wikipedia, The Chameleons - MySpace, Strange Times - Spanish unofficial

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12 comentarios

Oscar -

Me alegra ver alguna gente conocida por aquí :) Fui a los dos conciertos de chameleonsvox en Madrid y Barcelona. No me parecieron malos conciertos al fin y al cabo…sabía a lo que iba.

Es cierto que no eran los Chameleons...una buena emulación sin más…pero no estaban los efectos ni los acordes de Reg y Dave, ni la batería de John (que no participó en la gira española)... un grupo sin esencia...pero repito que sabía que iba a ver.

Estoy de acuerdo que no deberían llamarse ChameleonsVox ni deberían eternizarse tocando ese repertorio..lo que ha hecho Mark con Black Swan Lane me ha gustado bastante…aunque quizá lucre menos.

Fue un buen ejercicio de nostalgia el canturrear Second Skin o Pleasure and Pain con algunos viejos amigos…creo que esa era la finalidad de todos los que nos citamos allí.

Antonio T. -

Sin entrar en polémicas sobre la autorización de la gira. Es cierto que Mark aprovecha el nombre The Chameleons para darse unas buenas vacaciones con la excusa de unos bolos y quizás ganarse un dinerillo, pero pongámolo en perspectiva, que no se trata de una gira de U2. Por otro lado, ¿por qué sigue montándose conciertos con las canciones de los Chameleons? Pues porque hay gente, como dice Dani, que nunca tuvo la oportunidad de verlos en su momento y tiene unas ganas locas de oír esas canciones en vivo. Ya sé que no es lo mismo que escuchar a la formación original, pero yo los vi en EE.UU. (no sé cómo lo harían los guitarristas que acompañaban a Mark en España), y disfruté cada minuto.

StrangeTimeS -

Hola Dani, tio.

Gracias por tu aporte del concierto. Si llego a saber que estabas allí, habríamos quedado para vernos, que yo me acerqué desde Bilbao.

A poco más me quedo sin verles, porque entré 5 minutos antes de que empezaran. Menuda cagada empezar una hora antes de lo anunciado.

En lineas generales estuvo bien, una vuelta al pasado, aunque con el saber agridulce de que en realidad se trata de un grupo Tributo, pero al menos se nota que los músicos tocan con mucho respecto las canciones y se mantienen bastante fieles al sonido original (aunque obviamente no pueden igualar al tandem Fielding-Smithies).

Me dio un poco de pena el Mark porque no hace más que recrearse en el pasado usando triquiñuelas no muy honestas como llamarse Chameleons, para confundir a la gente y que se crean que siguen siendo los Chameleons originales. ¿Creeis que su gira habría tenido el mismo éxito si se hubiera llamado "Mark Burgess& Friend"?

En fin, a ver si hay suerte y se decide pronto por editar material nuevo

Un abrazo
StrangETimeS

Dani Morn -

Agradezco toda la información que has aportado. Por el foro no he seguido nada ya que hace tiempo que me apunté pero por entonces mi nivel de inglés era mucho menor que ahora y dejé de seguirlo. Un saludo.

Themus -

Vamos por partes:

Yo no tengo problema con Mark. Sus proyectos en solitario han tenido mayor y menor fortuna para mis gustos. Si tuviera que elegir me quedaria con Zyma Junction disco que compuso con el malogrado Bryan Glancy. De el resto no estoy personalmente muy interesado.
Para mi sin Reg&Dave no hay magia.
A parte de Invincible y The Sun And The Moon, lo que ha hecho el Sr Burgess desde la 1 ruptura en el 87 y la 2 a mediados del 2000 ha sido versionear en directo las canciones que efectivamente los 4 compusieron desde el excelente Script Of The Bridge y todo eso con las mas variopintas formaciones (el unico que se salva en directo seria Yves Altana).
Por lo menos John Lever (Music for aborigenes, Bud Brothers, Bushart) y Reg Smithies y Dave Fielding (The Reegs y Coconut DF) han evolucionado y tocado repertorio propio y NO se han dedicado a hacer refritos de temas anteriores. Eso se llama evolucion.

El libro de Mark me lo he leido y tengo que decir que como todo en esta vida es su version de los hechos y obvia muchisimas cosas que les pasaron que evidentemente no le interesa explicar. Pero si que se le nota cierto .resquemorcillo con Dave ...por decirlo suavemente.
El motivo de que no hayamos podido disfrutar de la formacion original es que el Sr Burgess decidio en la 2 reunion montar un bolo en Atenas para irse con su novieta de vacaciones y el resto del grupo se opuso, asi que el concierto tiro palante con Mark y 2 o 3 fans. El grupo se separo via internet en el foro oficial. Se dijeron de todo menos bonito.
Todo esto paso mucho antes que se publicara el libro de Mark.

De la 1 vez en el 87 mas de lo mismo. Mark decide editar Tony Fletcher (que iba a ser su ultimo LP) mas un monton de bootlegs a su bola y se gasta la pasta de la discografica en The Sun and The moon, aparte de pirarse con su pareja de entonces a Scotland todo esto sin ruptura oficial. Imaginate la cara de tonto que se les quedo al resto.

Chameleons Vox por lo tanto no tiene la aprobacion del resto del grupo.

Dave Fielding tiene un nuevo proyecto electronico Coconut DF y no tiene nada que ver con Chameleons. Eso es integridad y respeto.



Dani Morn -

Bueno, espero que esto no se desmadre en discusiones que veo que Themus no está contento con Mark y sus proyectos. Siempre se ha sabido que los problemas personales de la banda estaban entre Mark y Dave, eso no es nada nuevo. La primera separación se decía que fue porque Mark quería establecer a la banda en USA y Dave no quería y tras la muerte de Tony Fletcher que era el que apaciguaba las tensiones, la cosa dejó de funcionar. La relación entre Mark y Dave empeora a raiz del libro que publica Mark sobre su vida y dice cosas respecto a Dave que a este no le gustan y agravan hasta tal punto la relación en que parece que no hay reconciliación posible. Dejo el enlace a una entrevista a Mark ( http://www.sicmagazine.net/articles/783/draft-interview-mark-burgess-the-chameleons ) donde queda claro eso. En cuanto a lo del permiso que supongo que a eso se refiere Themus, las canciones de The Chameleons todas están registradas como compuestas y escritas por los cuatro por lo que estoy de acuerdo en que de algún modo Dave y Reg no les debe importar que usen el repertorio, a no ser que tengas tu pruebas de lo contrario en cuyo caso me retractaría de mi opinión.

Themus -

¿De donde has sacado esa informacion Peter Fonda? Con todos los repetos no tienes ni idea de lo que estas hablando

Peter Fonda -

Si bien es cierto que no es lo mismo la banda sin Reg ni Dave (yo les he visto en Madrid y no sé como sonaron en Barcelona), yo disfruté del concierto plenamente ya que las canciones sonaron bien y perfectamente reconocibles. Y hasta donde yo sé, Dave no ha participado en el proyecto porque está volcado con su banda Coconut DF y de hecho fue él el que después de la reunificación en 2000 no quiso seguir porque quería adentrarse en sonidos más electrónicos pero si se opusieran en firme no hubieran salido de gira Mark y John.

Themus -

Esta nueva formacion (enesima!) por llamarlo de alguna manera del Sr Bono-Mark no les llega ni a la suela del zapato al sonido que creaban uno de los mejores duos de giitarristas de la historia de Manchester: Dave Fielding y Reg Smithies , los cuales por cierto EN NINGUN MOMENTO han aprobado este Karaoke-pantomima del Sr Burgess.
Es solo una opinion mas de alguien que ha tenido la suerte de ver a la formacion original unas cuantas veces en directo

j m pereira -

El sonido fue de pena y lo de la hora no os digo nada. Además, os juro que en 1985, en una mierda de local (comparado con Bikini), sonaron de puta madre Y LOS GUITARRISTAS SABÍAN TOCAR.

Dani Morn -

Que yo sepa no lo anunciaron en ningún sitio y estuve mirando por Internet el viernes anterior por si había algún cambio. Suerte que si puedo me gusta ir con tiempo a los conciertos, porque es una putada que pasen estas cosas. Salu2.

blogoblo -

Yo fui uno de los que llegó un pelín tarde al concierto por culpa de ese improvisado e inexplicable cambio de hora (¿lo anunciaron en algún sitio, acaso?). Por suerte sólo fueron dos canciones apenas...

Un tirón de orejas a todos los culpables porque por poco me quedo sin la mitad o más del concierto (suerte que decidí hacer una copa dentro del local una hora antes del inicio, y no fuera...).

Por lo demás, Mark estuvo muy bien y Lever me sorprendió con la energía con la que le arreaba a la batería. Salí muy contento. Y mi amigo, que apenas los había escuchado, también.

Aún mantengo la esperanza de que algún día podamos volver a ver a todo el grupo, con Reg y Dave en las guitarras por supuesto. ¡Ojalá!

Un saludo.
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