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The Skatalites - Hi-Bop Ska (1994)

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Hablar de The Skatalites es hablar del origen del Ska y por extensión de toda la música moderna Jamaicana, ya sea Reggae, Dub, Rocksteady, etc. La banda nació en 1963, al poco tiempo de haberse independizado Jamaica del Reino Unido. En las ciudades se fusionaba el Rhythm & Blues y el Jazz que provenían de Estados Unidos con la música Afro Cubana y surgió ese sonido tan característico que evolucionaría con los años en distintos estilos que aún conservan esa incuestionable semilla de origen. Comenzaron siu andadura como músicos de estudio del sello Studio One y su popularidad creció con rapidez pero en 1965 se disolvieron debido a los problemas mentales del trombonista Don Drummond que asesinó a su esposa. Casi veinte años después The Skatalites volvieron a formarse aunque con una formación algo renovada liderada por Rolando Alphonso y Tommy McCook con la que tuvieron de nuevo un gran éxito que se extendió por todo el planeta y les llevó a colaborar a sus miembros con multitud de bandas de Ska y Reggae. Pero en 1998 ambos líderes fallecieron y la banda volvió a sufrir una nueva reestructuración de la que solo quedan dos de sus miembros originales, el pianista Lloyd Knibbs y el saxofonista Lester Sterling. Con todo esto la banda sigue actualmente en activo y haciendo giras por todo el mundo mostrando su esencia a las nuevas generaciones.

The Skatalites - Hi-Bop Ska (1994)

El álbum Hi-Bop Ska es practicamente instrumental excepto en el caso de tres canciones. Para su grabación contaron con invitados de lujo como Toots Hibbert, lider de la bande de Reggae Toots & The Maytals y otros ilustres del Jazz como Prince Buster o Lester Bowie entre otros. Las composiciones del álbum tienen desde revisiones de temas compuestos como es el caso de Guns of Navarone que es una versión del tema principal de la película dirigida por John Lee Thompson en 1961 que compuso Don Drummond en 1967 poco antes de morir es el sanatorio mental en el que pasó sus últimos días. También volvieron a grabar el tema Man in the Street, publicado en 1986 que destila notas de música caribeña, aunque lo que más podemos encontrar es referencias al Jazz como en Flowers for Albert (dedicada a Albert Ayler) o Renewal o Nelson’s Song. Los temas con letra del álbum son You’re Wondering Now interpretado por Doreen Shaeffer y Split Personality interpretada por Toots Hibbert, probablemente mi favorita del álbum. La última con letra es la que cierra el álbum, Ska Ska Ska interpretada por Prince Buster con también referencias al Jazz.

Tracklist:

     1. Guns of Navarone - 6:23
     2. Flowers for Albert - 6:13
     3. Ska Reggae Hi-Bop - 8:23
     4. You’re Wondering Now - 2:49
     5. Everlasting Sound - 5:26
     6. African Freedom - 5:33
     7. Man in the Street - 4:35
     8. Split Personality - 5:29
     9. Renewal - 4:48
    10. Nelson’s Song - 6:17
    11. Burru Style - 7:35
    12. Ska Ska Ska - 3:51

Enlaces generales:

The Skatalites (oficial), The Skatalites - Wikipedia, The Skatalites - MySpace

Enlaces del album:

Last.fm, Grooveshark

Otros:

Hi-Bop Ska - Discogs, Hi-Bop Ska - Allmusic review

Nota Allmusic.com: 4

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